FAMILY – CHURCH – UNIVERSITY – PUBLIC LIFE

My father was a Lutheran pastor and later became a Professor of Church History at the Lutheran Theological Academy (now University). My mother was a school teacher. My wife  teaches French in an international school. Our elder son works for the EU and our younger son for an ecunenical humanitarian organization in Hungary. My sister’s daughter, our goddaughter works with autists in Germany. The member of my family work in a multilingual (Hungarian, German, French, English and Spanish) context.

I am a member of The Lutheran Church in Hungary, in “critical solidarity” with the life of my church. Though I was brought up as a “p-kid” and was encouraged to enter also into ministry, I had reservations on two grounds: first, my faith then, I said, was not strong enough for such a commitment. On the other hand, I had a distaste towards the subservient attitude of my church leaders to the Communist state. During these years I studied humanities at the university (1974-1980). In this period of my life I was more attracted to liberal Christianity and humanism, both as a person and an intellectual. Thus my links with my own church gradually loosened, if not faded away. However, due to various new and unexpected influences, I decided to pursue theological studies between 1983-1986. The discovery of the Word in Scripture led me to the affirmation of the necessity of the church. At the same time, I never gave up my claim to see clearly, i.e. my critical attitude concerning phenomena I see problems in my church. My reintegration into my own church was triggered by reading the Autobiography of Bishop Lajos Ordass (1901-1978) who was removed from his office during Communism. I was deeply inspired by his attitude, which I called the “Symbol of Steadfastness” in several of my articles and books both in Hungarian and in English. In 1988, I became the founding member of the Ordass Lajos Friendship Circle (OLBK) and was one of the founding editors of its quarterly Keresztyén Igazság (Christian Truth) between 1989-1992. Presently, I am a member of the board of the Ordass Foundation (http://www.ordass.hu/). Within the framework of these societies, I became involved in the painful exploration of the dark side of my church’ history during Communism. In parallel, I was a founding member and leader of a renewal group in our church: Evangélikus Belmissziói Baráti Egyesület (Lutheran Inner Mission Society). Over the past two decades, we have organized monthly meetings with series promoting the inner renewal and revival in, and of, our church.

I served as general inspector of the Buda-District between 2006-2012. My involvement of the renewal of our church coincided with the reading the sermons of Bishop Lajos Turóczy (1893-1975), which I was editing for Hungarian publication. I am also on the board of Túróczy-hagyaték Alapítvány (Foundation for the Legacy of Turóczy). (http://www.turoczy.lutheran.hu). I occasionally preach in my small local Budakeszi Lutheran Congregation, which has now a grand project of building her own church (http://www.evangelikustemplom.hu). Apart from being in critical solidarity with my own Lutheran church, I am open to dialogue in the spirit of the American church historian Mark Noll: “Stick to your principles, honor others as made in the image of God, believe you do not have all the truth, and lighten up.”

Beyond the family and the church my further referential context is the university. I have studied English, Library Sciences and Comparative Literature at Eötvös Lóránd University where I graduated in 1980.

A taught early English literature at the University of Szeged (then Attila József University) between 1980-1994. I was invited to organise and chair the English Department of the newly founded  Pázmány Péter University where I taught until 2007. That year I became full time professor of English literature at Károli Gáspár University of the Reformed Church in Hungary where I had been the leader of the Center for Hermeneutical Research since its foundation in 1993 and the Jonathan Edwards Center-Hungary.  https://yaledailynews.com/blog/2019/10/03/yale-hosts-international-conference-on-jonathan-edwards-scholarship/

I was also employed as a Professor of English Studies at the University of Presov, Slovakia.With various scholarships and invitations I taught pursued research at several Western European and North American Institutions of Higher Education.  I am interested in the theological and philosophical aspects of the relationship between the church and the academia (university) with a special attention of the question of identity of church-related or Christian insitutions in Hungary, Europe and in North America. I publised some articles concerning this issue and I hope to continue this research.

The activity in public life has not been my priority so far. I am not a member of any political party, neither a „public personality”. However, as a Christian I am concerned with the  relationship of faith and politics and that of the church and the state with special attention of the attitude of church leaders during Communism.  I am not only a citizen of Hungary but a member  of the Hungarian nation as a community  as all my ancestors  were born and lived within the Carpathian  basin. „We live on earth so that we be at home in it” (Áron Tamási). „We must be provincial in order to be universal” (Northop Frye). I see the church as the „conscience of the state” (Lajos Ordass). Moreover, it is my Christian conviction that in the public sphere we should recognize situations of confession (status confessionis). In such cases we should speak up even if perhaps making ourselves vulnerable or risking our existence. This attitude is called parrhesia by the authors of the New Testament. Luther, Milton’s Abdiel, Jonathan Edwards, Bishop Ordass or András Balczó, a Hungarian  champion of modern pentathion, are models of this truth-commited  „deontological” attutitude.

BOOKS

A megállás szimbóluma. Előadások Ordass Lajosról, Szerzői kiadás, 2001, Budapest, 73 old.

Hívő megértés. Válogatott egyházi publicisztika, Hermeneutikai Kutatóközpont, 2008, Budapest, 198 old.

The Veil of God. The Testimony of Bishop Lajos Ordass in Communist Hungary. Theological Reflections. Budapest, 2008, Center for Hermeneutical Research, 107 old.

Fabiny Tibor, Faludy Alexander (szerk.) Az anglikán kereszténység évszázadai Budapest, Hermeneutikai Kutatóközpont Alapítvány, Luther Kiadó, 2014.

CHAPTERS IN BOOKS

„Ordass Lajos és 1956”, in: Az 1956-os forradalom és szabadságharc. Szimpózium (1997. október 11–12), Konrad Adeneauer Alapítvány, 1997, Budapest, pp. 37–44.

„Katolikusok és reformátusok között”, in: …és akik mást hisznek? Hívek és egyházak egymásról, Szabó Lajos – Tomka Miklós – Horváth Pál (eds.), Budapest, 2000, Balassi Kiadó, 167–176.

„Túróczy Zoltán, az igehirdető”, in: Isten embere. Túróczy Zoltán evangélikus püspök (1893–1971), I-II. kötet, (Cserháti Péter et alt.), Budapest, 2002, MEVISZ, 627–634.

„Vajta Vilmos teológiai munkásága az ökumenéért”, in: Európa keresztútjain. Az Európai Protestáns Magyar Szabadegytem 33 éve, Szőllősy Pál – Balla Bálint (eds.), Európai Magyar Protestáns Magyar Szabadegyetem, 2003, Basel–Budapest, 73–88.

“Az egyháznak újjá kell születnie. Kecskeméthy István írásai elé, in: Daray Erzsébet (szerk.), Kecskeméthy István, Beszéljünk nyíltan. Válogatott írások, Kolozsvár, 2003, Koinónia Kiadó, 5–9.

„A hermeneutika és az egyház egysége – a Princetoni javaslat magyar kiadása elé”, in: Egy testben a kereszt által. Princetoni javaslat a keresztények egységére, Budapest, 2005, Hermeneutikai Kutatóközpont, 5–11. /Hermeneutikai Füzetek, 28./

„Közösségünk és közelmúltunk. Előszó az »Igazság és kiengesztelődés« című sorozat előadásaihoz”, in: Igazság és kiengesztelődés. Az egyházi közelmúlt feldolgozásának teológiai, történeti, etikai, és gyakorlati kérdései, Budapest, 2006, Evangélikus Belmissziói Baráti Egyesület, 5–10.

„Feljegyzés Miklós Imrével, az Állami Egyházügyi Hivatal egykori elnökével 2002. február 27-én folytatott beszélgetésről”, in: Igazság és kiengesztelődés. Az egyházi közelmúlt feldolgozásának teológiai, történeti, etikai, és gyakorlati kérdései, Budapest, 2006, Evangélikus Belmissziói Baráti Egyesület, 132–137.

„Előszó”, in: Fabiny Tibor (ed.), Egy házban élnek-e a keresztények. Magyar reflexiók a Princetoni javaslatra, Budapest, 2007, Hermeneutikai Kutatóközpont,5–11. /Hermeneutikai Füzetek, 30./

„Ecclesia crucis, ecclesia abscondita – Luther az egyházról”, in: Megújulás és megmaradás. Fabiny Tibor emlékkönyv, Korányi András (szerk.), Budapest, 2009, Luther Kiadó, 21–30.

„Túróczy Zoltán”, in: „Serkenj fel, aki aluszol!” A magyar evangélikus ébredés kiemelkedő egyéniségei a 20. században, Budapest, 2010, Hermeneutikai Kutatóközpont – Evangélikus Belmisszói Baráti Egyesület, 29–67.

„Laborczi Zoltán”, in: „Serkenj fel, aki aluszol!” A magyar evangélikus ébredés kiemelkedő egyéniségei a 20. században, Budapest, 2010, Hermeneutikai Kutatóközpont – Evangélikus Belmisszói Baráti Egyesület, 125–131.

„Miért rendeztük ezt a konferenciát?” In: Fabiny Tibor (szerk.), Hálóba kerítve. Konferencia az evangélikus lelkészek és az állambiztonság kapcsolatáról, Budapest, 2011, Luther Kiadó – Hermeneutikai Kutatóközpont, 11–14.

Az 51. zsoltár hatástörténete, és annak egy mai aktualitásáról, in: Hubai Péter (szerk.), Bűn-vallás és kegyelem, Budapest, 2014, Wesley János Lelkészképző Főiskola, pp. 74–103.

 “The Testimony of Bishop Lajos Ordass During Communism in Hungary”, in: Zwischen den Mühlsteinen. Protestantische Kirchen in den der Errichtung der kommunistischen Herrschaft im östlichen Europa, Hg. Peter Maser und Jean Holger Schjorring, Erlangen, 2002, Martin Luther Verlag, 303–320.

“The Hungarian Revolution of 1956 and Its Aftermath in the Lutheran Church. The Case of Bishop Ordass’, In: Im Räderwerk des ‘real existerenden Sozializmus’. Kirchen in Ostmittel-und Osteuropa von Stalin bis Gorbatschow, Herusgegeben von Hartmut Lehmann und Jens Holger Schjorring, Göttingen, 2003, Wallstein, pp. 31–40.

“Scripture and /or the Church in the Debate of Sir Thomas More and William Tyndale”, in: Látó szívvel, Magyar Piarista Rendtartomány, Sapientia Szerzetesi Hittudományi Főiskola – Vigilia Kiadó, 2006, Budapest, 382–408.

“Church Paradigm versus Scripture Paradigm in the Debate of Sir Thomas More and William Tyndale”, in: Andreas Höfele, Stephan Laqué, Enno Ruge, Gabriela Schmidt (eds.): Representing Religious Pluralization in Early Modern Europe (Pluralisierung & Autorität). Münster, 2007, Lit-Verlag, pp. 15–43.

„The Drama of Reconciliation in the Post-Communist Hungarian Church”, in: Robert Schreiter – Knud Jørgensen (eds.), Mission As Ministry of Reconciliation, Oxford, 2013, Oxford Center of Mission Studies, 231–238.

The Theological Models or Visions of a Christian University – A Community of Faith in the Community of Knowledge, in: Enikő Sepsi – Péter Balla – Márton Csanády (eds.), Confessionality and University in the Modern World – 20th Anniversary of “Károli” University. 2013 Yearbook of Károli Gáspár University of the Reformed Church in Hungary, Budapest, 2014, Károli Gáspár University of the Reformed Church in Hungary – L’Harmattan Publishing, 189–198.

The Christian University: An Oxymoron or a Community of Faith and Knowledge? In: Ábrahám Kovács – Zoltán Schwáb (eds) In Academia for the Church. Eastern an Central European Theological Perspectives, London, 2014, Langham Literature, 89–108.

A Lonely Lutheran Mystic During Communism. A Spiritual Heritage of Bishop Lajos Ordass (1901–1978), in: Miklós Vassányi, Enkő Sepsi, Anikó Daróczi (eds), The Immediacy of Mystical Experience in the European Tradition, (Sophia Studies in Cross-cultural Philosophy of Traditions an Cultures, 18), Cham, Springer International Publishing AG, 2017, 247–254.

ARTICLES IN JOURNALS

“Accounts and Images of English Unitarians in Transylvania: Three Visits”, in: Acta Litteraria, 1979, Tom21, 130–43.

„A megállás szimbóluma” (Olvasónapló: Ordass Lajos: Önéletrajzi írások), Keresztyén Igazság, 1989, június, 5–30.

„Ordass Lajos életpéldájának etikai konzekvenciái a magyar evangélikus egyházban”, Egyház és világ II. 1991, július, 11–13.

„Rehabilitálta-e az evangélikus egyház Ordass Lajost?”, Egyház és világ II. 1991, szeptember, 29–33.

„A tanúságtevő öröksége. 100 éve született Ordass Lajos”, Lelkipásztor, 2001/3. 82–88.

„Az ajtó előtt áll – és zörget. A teológiai paradigmaváltás elkerülhetetlensége”, Théma, 2002/1–2. 38–43.

 „Az egyházvezetés teológiája Káldy Zoltán püspöki és díszdoktori székfoglalóinak tükrében: 1958 és 1964”, Protestáns Szemle, 2002/2, 93–102.

„Terray László és az Ordass-kutatás”, in: Keresztyén igazság, Új folyam, 60. szám, 2003,tél, 11–16.

„Küzdelem a lutheri teológia érvényesüléséért az elmúlt másfél évtizedben (OLBK, Luther Szövetség, EBBE), in: Koinonia, 2005, karácsony, 58–62.

„Evangéliumi keresztyénség és hitvalló mozgalmak Amerikában, és azok hatásai Európára, in: Lelkipásztor, 2009/4, 122–131.

„Az ügynökkérdés lelki feldolgozása”, in: Théma XI, 2009/1, 15–29.

„A felnőttképzés jelenlegi és lehetséges formái egyházunkban”, in: Credo Evangélikus műhely XV, 2009 (különszám), pp. 71–76.

„Igaz tanítás. Van-e ilyen? (Az ortodoxiától a heterodoxiáig és vissza)” 1. rész Keresztyén Igazság 89. szám, 2011/1. 4–17.

„Igaz tanítás. Van-e ilyen? (Az ortodoxiától a heterodoxiáig és vissza)” 2. (befejező) rész, Keresztyén Igazság 90. szám, 2011/2. 1–16.

„Az anglikanizmus öt évszázada. I. Az anglikanizmus kezdetei: a 16. század, in: Lelkipásztor, 89. évf. 2014/4, 122–130.

Ordass Lajos a mártírsorsú evangélikus püspök, in Vigilia, 2018/8, 627–630.

“Theologies of Church Government in the Hungarian Lutheran Church During Communism (1945–1990), in: Religion in Eastern Europe, 2004, XXIV. évf., 4. 11–29.

“The Captivity of our Church Today”, Lutheran Quarterly, 2004, Vol. XVIII., No. 3, Autumn, 325–332.

Complicity and Perserverance: Hungarian Lutherans During and after Communism”, in: Lutheran Forum, 2008. Vol. 42, No. 1., Spring, pp. 43–48.